Людовик Святой и участники Восьмого крестового похода страдали от цинги

Новое исследование показывает, что французский король Людовик IX и большая часть его армии во время Восьмого крестового похода страдали от цинги.

Впервые в крестовый поход Людовик отправился в 1244 году. Он вел боевые действия в дельте Нила, но потерпел поражение и даже был взят в плен мусульманами, так что ему пришлось заплатить значительный выкуп. В 1270 году он отправился в новый крестовый поход, который был восьмым крупным походом европейцев на арабские земли. В нем участвовали только французы.

Первоначально план Людовика заключался в том, чтобы высадиться на Кипре, который в то время оставался в руках христиан. Но потом было решено отправиться в Тунис. По словам хрониста Жоффруа из Больё, автора «Жизни святого Людовика», король надеялся, что султан Мухаммед I аль-Мустансир согласиться перейти в христианство. В дальнейшем крестоносцы могли двинуться вдоль побережья на Египет и Иерусалим.

Войско Людовика высадилось на африканском берегу в июле 1270 года и приступило к осаде Туниса. Вскоре среди французов начались болезни, уже 3 августа умер сын короля Жан Тристан, а 25 августа умер и сам Людовик. В 1297 году его причислили к святым.

Международная группа исследователей изучали нижнюю челюсть короля, хранящуюся в Нотр-Дам де Пари. Проведенное радиоуглеродное датирование показало, что челюсть на полвека старше, чем должна была бы быть, но это объясняется особенностями жизни Людовика: из соображений христианского благочестия он ел только рыбу, а не мясо. Даже незадолго до смерти, когда ему предложили куриный бульон в субботу, король отказался его есть, поскольку рядом не было духовника, который мог бы разрешить ослабление поста. Радиоуглеродный возраст морских организмов и животных, которые едят рыбу, получается несколько меньше реального. Сопоставление формы челюсти со скульптурным изображением Людовика, сделанным в его время, выявило явное сходство.

По состоянию челюсти ученые определили, что у короля-крестоносца была цинга – болезнь, возникающая при недостатке витамина C. Очевидцы последних дней короля действительно упоминали, что у него незадолго до смерти выпадали зубы. Сенешаль Шампани Жан де Жуанвиль упоминал, что болезнь десен поразила тогда многих французов.

Необычным обстоятельством оказывается то, что вокруг французского войска находилось много деревень, где можно было раздобыть свежие фрукты и овощи – лучшее средство от цинги. Патологоанатом Филипп Шарлье (Philippe Charlier) говорит, что, скорее всего, судьбу короля определила комбинация плохой логистики и чрезмерного благочестия. «Его диета была не слишком сбалансированной, — говорит ученый о Людовике. – Он подвергал себя всевозможным покаяниям и постам. Крестовый поход не был достаточно хорошо подготовлен. Они не брали с собой воду, фрукты и овощи». Мясо для войска доставляли из Сицилии, а местной пищи французы избегали, что стало роковой ошибкой.

Причиной смерти короля стало сочетание цинги и инфекционного заболевания, которое в средневековых источниках называют «чумой». Но авторы работы считают, что этим словом тогда обозначали любое эпидемическое заболевание. Наиболее же вероятно, что болезнь, распространившаяся во французском лагере, была брюшным тифом.

Итоги исследования опубликовал Journal of Stomatology, Oral and Maxillofacial Surgery.

Подробнее

Неандертальцы делали клей из сосновой смолы и воска

Международная группа археологов установила, что неандертальцы применяли клей на основе сосновой смолы для прикрепления своих каменных орудий к деревянным или костяным рукояткам.

Следы клея ученые обнаружили на орудиях, которые были найдены во время раскопок в пещерах Фосселлоне и Сант-Агостино в итальянской области Лацио. Это один из самых ранних примеров использования такой технологии, возраст находок насчитывает 40 – 55 тысяч лет. Археологи нашли в этих двух пещерах в общей сложности около тысячи каменных орудий. И на некоторых из них исследователи заметили странные следы, которые могли быть частью неорганического осадка, но могли также оказаться следами клея, использовавшегося для закрепления камня.

Чтобы выяснить это, Илария Дегано (Ilaria Degano) из Пизанского университета и ее коллеги провели химический анализ десяти образцов, используя газовую хроматографию и спектроскопию. Тесты показали, что каменные орудия были покрыты смолой из местных сосен. В одном случае смола была смешана с пчелиным воском.

Данная находка не стала самым древним примером использования клея на орудиях неандертальцев. Следы на двух отщепах кремня, найденных в карьере Кампителло в центральной Италии, старше орудий из Фосселлоне и Сант-Агостино. Но нынешний результат говорит, что этот метод был более распространенным, чем считалось ранее. «Мы продолжаем находить доказательства того, что неандертальцы не были примитивны, а были вполне способны делать то, что традиционно приписывалось только современным людям», – заключает один из авторов исследования Паола Виллья (Paola Villa) из Итальянского института палеонтологии человека в Риме и Музея естественной истории Колорадского университета в Боулдере. По ее словам, использование клея также подтверждает, что неандертальцы пользовались и огнем. Сосновая смола застывает на воздухе. Чтобы сделать из нее клей, неандертальцы должны были ее предварительно разогреть.

Итоги исследования опубликованы в электронном научном журнале PLOS ONE.

Подробнее

Впервые эмбрион носорога после экстракорпорального оплодотворения пересажен самке

Томас Хильдебрандт (Thomas Hildebrandt) из Института исследований зоопарков и дикой природы в Берлине и его коллеги сообщили, что впервые эмбрион носорога, полученный с помощью экстракорпорального оплодотворения, был успешно перенесен в матку матери. В будущем эта процедура, как надеются ученые, поможет возродить практически исчезнувший подвид северного белого носорога (Ceratotherium simum cottoni).

Последний самец этого подвида – 45-летний Судан – умер в марте 2018 года в кенийском заповеднике Ол Педжета после долгой и тяжелой болезни. Сейчас живы только две самки этого подвида Фату и Наджин. Поэтому надежд на естественное восстановление северных белых носорогов уже нет. Однако ученые сохранили замороженные образцы спермы нескольких самцов северного белого носорога и рассчитывают получить потомство с помощью технологии ЭКО.

Пока же они отрабатывают методику на ближайших родственниках – южных белых носорогах (Ceratotherium simum simum), численность которых в природе пока остается стабильной. Операция была проведена месяц назад в зоопарке польского города Хожув. Они провели забор яйцеклеток у семнадцатилетней самки носорога. Затем яйцеклетки были оплодотворены in vitro, а начавший свое развитие эмбрион пересажен в матку. Ультразвуковое исследование показало, что рост эмбриона продолжился, хотя он пока остается меньше ожидаемого. И еще неизвестно, прикрепился ли он к стенке матки.

В случае успеха этого эксперимента ученые рассчитывают получить разрешение правительства Кении на забор яйцеклеток у Наджин и Фату. Поскольку эти самки слишком стары, чтобы выносить потомство самостоятельно, планируется, что после оплодотворения эмбрионы будут пересажены не им, а суррогатным матерям – самкам южного подвида.

Подробнее

Новая вакцина должна спасти вымирающий вид попугаев

После десяти лет работы австралийские ученые из Университета Чарльза Стерта объявили о создании вакцины, защищающей попугаев от опасного вирусного заболевания. В такой вакцине нуждаются владельцы попугаев во всем мире, а редким видам, для которых потеря даже одной птицы становится серьезным ударом, вакцина даст больше шансов на спасение.

Цирковирусная болезнь попугаев изначально была распространена в Австралии, но международная торговля птицами для содержания в неволе способствовала проникновению вируса на другие континенты. Заболевание известно также под названием «болезнь клюва и пера попугаев» (psittacine beak and feather disease). Вирус способен поразить несколько десятков видов. У зараженных птиц нормальное оперение постепенно замещается дистрофическим, столбик пера у них деформируется, часто меняется цвет оперения. У какаду также развивается некроз надклювья, изменяется форма клюва и он становится хрупким. Особенно же опасным становится вызванное вирусом угнетение иммунной системы. В результате большинство заболевших птиц гибнут в течение пары лет от вторичных инфекций. Лекарства от этой болезни не существует, заразившихся птиц необходимо изолировать, так как вирус относится к высокоинфекционным.

Значительную угрозу болезнь представляет для видов, находящихся на грани исчезновения. Среди них – золотистобрюхий травяной попугайчик (Neophema chrysogaster), который проводит зиму на юге Австралии, а на лето перелетает на остров Тасмания. В дикой природе представителей этого вида осталось не более пятнадцати, и основная надежда на его сохранение возлагается на разведение в неволе, где сохранилось около 400 птиц. Все они должны проходить регулярное обследование на заражение цирковирусом.

Орнитолог Марк Холдсворт, работающий с золотистобрюхими попугайчиками с 1979 года говорит, что для столь маленькой популяции потеря даже одной птицы может иметь огромное влияние, поэтому вакцина, которая сделает попугаев невосприимчивыми к болезни, значительно повысит шансы на сохранение этого вида. К тому же вакцинирование позволит сэкономить десятки тысяч долларов, которые затрачиваются на регулярное тестирование птиц.

Ученые заявляют, что готовы передать свою вакцину в Австралийское управление по пестицидам и ветеринарным лекарствам (APVMA) для испытания. Они надеются, что получат разрешение на ее применение к 2021 году.

Подробнее

Пластик способен образовать корку на морских скалах

Португальские ученые из Центра морских и экологических исследований сообщают, что обнаружили новый тип пластикового загрязнения мирового океана. Они дали ему название «пластиковая кора» (plasticrust).

Впервые исследователи заметили странные синие и серые пятна, похожие на расплавленный пластик, на омываемых морем скалах острова Мадейра в 2016 году. «Пластиковая кора» располагается на участках, которые обнажаются во время отлива. Анализ показал, что она состоит из полиэтилена – самого распространенного в мире вида пластмасс. За прошедшие два с половиной года площадь участков «пластиковой коры» значительно увеличилась.

Ученые говорят, что им пока неясно, откуда происходит этот полиэтилен и как он может влиять на морскую флору и фауну.

Подробнее

Головастики помогают измерить радиоактивное загрязнение воды

Согласно новой работе ученых Университета Джорджии, головастиков можно использовать для измерения количества радиоактивного цезия в воде.

Джеймс Липхарт (James C. Leaphart) и его коллеги оценили скорость распространения цезия по его накоплению в головастиках жабы, живущих в канале на территории ядерного могильника Саванна-Ривер в штате Южная Каролина. Выбросы радиоактивного цезия в канале происходили с 1954 по 1964 год из-за находившегося рядом реактора, который использовался для производства атомного оружия.

«Из-за быстрого накопления радиоактивного цезия в головастиках и неспособности их покинуть водную систему до метаморфоза, они оказываются отличными индикаторами распределения цезия в системе», – говорит Липхарт. Согласно результатам исследования, которые опубликовал Journal of Environmental Radioactivity, головастики достигли того, что исследователи называют максимальным порогом, то есть точкой, в которой поглощение загрязнителя прекращается, за 11 – 14 дней. По данным авторов, эта скорость накопления была значительно выше, чем показатели, зарегистрированные для рыб и водоплавающих птиц – видов, ранее изученных на предмет поглощения загрязняющих веществ. У этих видов максимальный порог достигался за 17 – 175 дней.

Скорость, с которой животное достигает порогового уровня накопления, жизненно важна при использовании его в биомониторинге загрязнения. «Если для достижения порогового уровня требуется много времени, такие факторы, как перемещение животных и изменения в рационе питания, могут искажать результаты, – объясняет сотрудник экологической лаборатории Саванна-Ривер Джеймс Бисли (James Beasley). – Головастики проводят первую часть своей жизни в водных системах: каналах, водно-болотных угодьях и прудах – питаясь водорослями, личинками насекомых и донными отложениями, где имеет тенденцию скапливаться радиоактивный цезий». Это делает их удобными индикаторами локального загрязнения.

Исследователи также указывают на важность понимания закономерностей накопления радиоактивного цезия у головастиков, поскольку они способны переносить загрязняющие вещества внутри пищевых сетей, а также переносить их из водной среды в наземные экосистемы после превращения в лягушку.

Подробнее

Шипы на ногах помогают самцам палочников в борьбе с соперниками

Обычно палочники представляют собой тонконогих насекомых, легко сливающихся с окружающей средой, но два вида, прозванные «древесными омарами», составляют исключение. Задняя пара ног у них утолщена, а у самцов еще и снабжена шипами. В недавнем исследовании биологи разобрались, для чего самцам этих палочников нужно такое вооружение. Итоги исследования были представлены на конференции Американского общества натуралистов, Общества изучения эволюции и Общества биологической систематики в Провиденсе.

Интерес ученых вызвали два вида палочников. Eurycantha calcarata, известный под названием «шипастый дьявол», живет на Новой Гвинее. Dryococelus australis сохранился лишь на небольшом острове Болс-Пирамид в Тасмановом море. Длина первого вида достигает десяти, второго – двадцати сантиметров, у обоих самки примерно на четверть длиннее самцов.

Поскольку самки этих палочников способны к партеногенетическому размножению, возникла гипотеза, что шипы на задних ногах нужны самцам, чтобы принудить самку к спариванию. Согласно двум другим предположениям, шипы дают защиту от хищников или же используются самцами в драках друг с другом при конкуренции за право размножаться. Наблюдения, проведенные в Новой Гвинеи, показали, что самцы и лишенные шипов самки с одинаковой частотой становятся жертвами хищников, а значит, шипы не имеют оборонительного значения. Самки не избегали спаривания, а, напротив, иногда спаривались с несколькими самцами последовательно. А вот гипотеза о шипах как об орудии в борьбе самцов с конкурентами подтвердилась.

Данные виды палочников днем скрываются в дуплах и трещинах деревьев. Самки вылезают наружу после наступления темноты и около часа находятся на стволе прежде тем как отправиться на кормежку в кроне дерева. Этот краткий период наиболее удобен для встречи самца и самки, поэтому самцы появляются на поверхности ствола еще раньше и ожидают самок. При этом они часто борются за наиболее выгодные места, используя свои задние ноги, чтобы прогнать конкурента. Ученые подсчитали, что драчливые самцы спариваются в два раза чаще своих мирных сородичей.

Подробнее

Полтора тысячелетия назад в Финляндию завозили медь из Греции и Болгарии

Анализ металлических изделий, найденных археологами в захоронениях IV – VIII веков в Левянлухте (муниципалитет Исокюрё на западе Финляндии) показал, что медная руда, из которогой они были изготовлены, была добыта в далеких Греции и Болгарии, а не на юге Швеции, как предполагалось изначально.

Левянлухта представляла собой место водного погребения. В 300 – 800 годах это был небольшой водоем, куда местные жители погружали тела умерших. К нашему времени он превратился в заболоченный участок. Благодаря влажной почве органика очень хорошо сохранилась. Археологи обнаружили там кости как минимум 98 человек разного пола и возраста. Практика водного погребения необычна для Финляндии той эпохи, обычно местные жители кремировали умерших. Недавно опубликованное исследование ДНК установило, что погребенные в Левянлухте люди были генетически близки к саамам.

Помимо человеческих останков в Левянлухте были найдены 22 металлических предмета: кольца, браслеты, шейные гривны, цепь, котел, фибулы и металлические стержни неопределенного назначения. Предметы были исследованы при помощи рентгенофлуоресцентной спектроскопии, которая установила, что они сделаны из меди и медных сплавов (бронзы и латуни). Стиль изделий указывает на 500 – 800 годы и на местное производство. Однако в Финляндии той эпохи не добывали медную руду, а значит, сырье для производства было импортировано. Первоначально ученые предположили, что источник находился поблизости – медные месторождения есть на юге Швеции.

(A-C) браслеты, (D) котел, (E) шейная гривна, (F) браслет, (G) цепь, (H) фрагмент шейной гривны. Фото: Finnish Heritage Agency

Но эту гипотезу предстояло проверить экспериментально, благо медные руды в каждом месторождении отличаются изотопным составом свинцовых примесей. Сравнивая содержания изотопов свинца в изделиях с образцами руды из разных точек Европы, ученые рассчитывали точно определить источник металла. Для анализа применялся высокочувствительный метод масс-спектроскопии с индуктивно-связанной плазом, который позволяет определять наличие ряда химических элементов, когда в образце содержится лишь одна триллионная доля этого элемента, а также проводить изотопный анализ.

Как оказалось, медь для данных изделий была добыта не на севере Европы, а в Греции и Болгарии. Эти регионы действительно служили крупными экспортерами меди в I тысячелетии нашей эры. Потом металлические изделия широко распространялись по Европе в качестве даров, военной добычи, дани или товара. Нередко металлические изделия переплавлялись, чтобы потом из металла изготовить новые предметы в соответствии с местными вкусами. Но впервые удалось установить, что медь из Балканского региона достигала даже Финляндии.

Исследование опубликовано в Archaeological Science: Reports.

Подробнее

В Палермо откопали рукоять средневекового меча

Во время раскопок под одним из зданий в центре Палермо археологи из Управления культурного наследия и Университета Палермо нашли рукоять меча, которая датируется XIII – началом XIV века.

Директор исторического отдела Управления культурного наследия Стефано Вассало (Stefano Vassallo) рассказывает, что рукоять меча была найдена в могиле и, вероятно, этот меч входил в погребальное облачение умершего. На рукояти сохранились следы золочения. На навершии рукояти с двух сторон изображен герб Сицилийского королевства, также на ней сохранились надписи, представляющие собой цитаты из евангелий от Луки и Иоанна.

Эпоха, к которой относится меч, была на Сицилии временем перемен. В первой половине XIII века сицилийской короной владела германская династия Гогенштауфенов, самым ярким представителем которой был Фридрих II, получивший прозвище Stupor Mundi, «Оцепенение мира». Он пытался овладеть всей Италией и вел долгие войны с североитальянскими городами и враждовал с римскими папами, которые трижды налагали на него отлучение. Во время шестого крестового похода он сумел мирно договориться с египетским султаном о возвращении христианам Иерусалима и принял титул иерусалимского короля. Фридрих дал Сицилийскому королевству свод законов Liber Augustalis, который обеспечил сильную централизованную власть в то время, как большинство государств Европы переживало период феодальной раздробленности.

Фридрих правил более пятидесяти лет, но наследовавший ему сын Конрад IV уделял больше внимания войнам в Германии. Властителем Сицилии и при Конраде и позже при его внуке Конрадине был внебрачный сын Фридриха Манфред Сицилийский. В 1258 году он основании ложного слуха о смерти Конрадина возложил на себя королевскую корону, но затем снова признал его право на престол. В 1266 году в Сицилию вторгся Карл Анжуйский, брат французского короля, которого поддержал римский папа. Войско Манфреда было разгромлено, и он погиб в битве. Шестнадцатилетний Конрадин попытал вернуть себе королевство, но тоже потерпел поражение, был взят в плен и казнен. Карл Анжуйский стал королем Сицилии.

В 1282 году остров охватило восстание против французского владычества. Восставшие изгнали Карла и предложили корону Педро III Арагонскому. Войны между французами и арагонцами длились двадцать лет, римский папа отлучил Педро III от церкви и объявил против него крестовый поход, но арагонская династия все-таки утвердилась в Сицилии, тогда как Южная Италия осталась в руках французов и получила название Неаполитанское королевство.

Археологи считают, что меч в гробнице принадлежал одному из арагонских рыцарей, прибывших на остров вместе с Педро III. Находка скоро будет выставлена в музее, расположенном в средневековом дворце Циза.

Подробнее

Измерена температура колец Урана

При помощи массива радиотелескопов ALMA и Очень большого телескопа (VLT) Европейской Южной обсерватории астрономы впервые получили изображения колец Урана в миллиметровом и среднем инфракрасном диапазоне, что, в частности, позволило измерить температуру колец.

Предположение о том, что у Урана есть кольца, высказывал еще в конце XVIII века Уильям Гершель, открывший эту планету. Но впервые наблюдать кольца Урана смогли лишь в 1977 году американские астрономы Джеймс Эллиот, Эдвард Данхэм и Дуглас Минк. Они вели наблюдения в инфракрасном диапазоне с помощью Воздушной обсерватории имени Койпера – специально оборудованного реактивного самолета C-141 Starlifter. Ученые намеревались наблюдать покрытие Ураном одной из звезд, чтобы получить данные о его атмосфере. Однако неожиданно блеск звезды несколько раз подряд уменьшился еще до покрытия ее планетой – это было свидетельство существования колец. Сейчас известно о тринадцати кольцах Урана, большинство из них обозначается строчными греческими буквами.

Кольца Урана очень темные, их альбедо не превышает двух процентов. Радиусы внешнего кольца μ составляет 86 000 – 103 000 километров, а ширина его 17 000 километров. Внутренние кольца гораздо уже. Самое яркое и плотное из колец Урана обозначается буквой ε. Его толщина предположительно достигает 150 метров, и оно дает примерно две трети света, отражаемого всей системой колец. Именно его температуру смогли измерить исследователи. Она равна 77 кельвинам (–196 °C).

Любопытным фактом оказывается отсутствие пылевых частиц во внутренних кольцах Урана, в частности, в кольце ε. Самые мелкие его составляющие, по словам исследователей, «размером с мяч для гольфа». Это свойство впервые было отмечено космическим аппаратом «Вояджер-2», пролетавшим мимо Урана в 1986 году, и подтверждено в нынешнем исследовании.

Полученные результаты будут опубликованы в The Astronomical Journal.

Подробнее